高端存储30年,谁主沉浮?
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    导读:近期在业界谈得火热的“第五代存储”这一概念,再次让智能时代里的高端存储成为广泛热议的话题。究竟什么是高端存储?它给智能时代带来何种影响和启发?《智能时代下的高端存储》系列连载将从定义、历史、技术、行业应用几大板块带来深度解析!

    正文


    记录自人类诞生起就有了,伴随人类文明发展,存储历经了上千年历史,而高端存储则是近几十年的事了。自1956年步入“磁盘存储时代”到30年多年后第一台高端存储的诞生,IT技术为人类真正打开了数字世界的大门。在这短短几十年发展历程中,高端存储经历了一波三折,不仅改写了存储历史,也深刻影响着智能时代的发展。

    高端存储市场初见端倪


    回到上世纪50年代,IBM在1956年研制出人类历史上第一块硬盘。这不仅意味着IT产业的一次巨大革命,也宣告了人类进入“磁盘存储时代”。最初,硬盘的体积比现在我们认知中的要庞大许多,超过一吨的重量容量却只有5MB。


    横空出世的硬盘轰动了科技界。随后几年,IBM又推出第一台大型机,在存储和大型机领域一直处于垄断地位。就在IBM进行“全家桶式垄断”时,其他硬盘厂家开始逐步崭露头角,在硬盘容量及体积方面积极做出改善。主要表现在1980年,两位前IBM员工自立门户创立了希捷公司并开发出首款面向台式机的硬盘产品,5.25英寸规格的5MB硬盘;1982年,HITACHI公司发布了全球首款容量超过1GB的硬盘。

    存储霸主夺权之争


    凭借在存储领域开创性的发明和在存储、大型机领域的垄断地位,IBM一度达到巅峰状态,但很快便受到蓄势而上的EMC的威胁,霸主地位岌岌可危。这与80年代后期出现的一项重要技术——RAID技术有很大关系。
     
    RAID技术的出现意义非凡,它在很大程度上解决了单硬盘可靠性问题。事实上,1988年时IBM已研发出基于RAID理论的磁盘阵列产品Hagar高端存储,但并没有将其推向市场。这款被“雪藏”的产品——甚至现在IBM内部都没有它的相关图片资料,IBM在其发布会上也只能用示意图展示IBM在存储领域的创新贡献。虽然这一举措匪夷所思,但站在当时的IBM的角度看,自家大硬盘在可靠性、性能上表现都不错,且由于全家桶式垄断,现有产品价格昂贵收益良好,从哪方面看似乎都没有对于RAID技术的强烈需求。反之,正蓬蓬勃发的希捷等厂家生产的通用硬盘刚好能借助RAID技术弥补可靠性方面的不足。
     
    IBM从商业角度出发放弃推出RAID无可厚非,但这一举措却为促成当今存储霸主——EMC的崛起埋下伏笔。


    做小型机内存起家的EMC公司注意到了大型机磁盘存储的巨大市场空间和发展潜力,1990年,它带着Symmetrix 4200正式进入高端存储市场,仅用5年时间就夺下IBM高端存储No.1的地位。凭借存储系统的两大改革——自家研发的Cache技术以及先前被IBM“抛弃”的RAID技术,Symmetrix 4200犹如激流勇进的“后浪”,正式开启了高端存储历史新篇章。属于EMC的时代开始了。

    高端存储之父


    在高端存储波谲云诡、EMC与IBM权力更替那些年里,有一位人物发挥了举足轻重的作用,即被称为“高端存储之父”的Moshe Yanai(摩西·亚奈)。他发明了Cache技术,并将RAID技术用于EMC Symmetrix 4200中,从而正式摆脱了IBM专用大硬盘,利用多个普通硬盘也能实现对可靠性的需求。另外,他通过镜像写解决了Cache应用的掉电保护和可靠性问题,这样就大幅降低了因突发掉电、内存易坏丢失数据的概率。如今RAID和Cache这两项技术早已司空见惯,但在当时可谓一大突破,足以让EMC Symmetrix藉此在历史上占据一席之地。

    令EMC Symmetrix声名大噪的还有轰动世界的911事件。当时大量数据顷刻间毁于一旦,不可思议的是,没过两天,位于世贸大厦37层的摩根斯坦利证券公司奇迹般的全面恢复业务,这多亏了“幕后英雄”EMC Symmetrix的迅速应灾能力,也让其实力真正经受住了灾难和时代考验。


    IBM的后知后觉(题外话)


    IBM的后知后觉也体现在其小型机的路线上,在其几乎垄断大型机的时期,另一家DEC公司开始推出小型机并逐步抢占IBM市场,而IBM在过了近20年之后才意识到推出中小型机的重要性,所幸IBM在小型机领域后来居上,夺回了很多市场和话语权。但就高端存储而言,IBM大势已去已成定局,霸主地位再没能从EMC手中夺回。这当然是题外话了。毕竟不再只是几家独大的“精英时代”,90年代,高端存储迎来蒸蒸日上的“百家争鸣”时期。

    90年代的百家争鸣


    有需求就有市场,有市场就有竞争。最初的“III”变成传统的“IOI”又逐步过渡到“IOE”(指IBM、Oracle、EMC),看到EMC高端存储市场的巨大成功,老牌电子科技公司HITACHI在吸取EMC Symmetrix的总线型架构经验上,1995年自行推出了Lighting 7700产品。同一时期还有些厂家如HPE等开始了OEM之路,纷纷推出各自高端存储。
     

    看到局势发生逆转,IBM终于意识到自身架构过于传统亟待改革,于1999年推出了2台小型机挂磁盘框架构的高端存储——鲨鱼Shark。可惜由于无法保证单控制器故障下的性能和生态的封闭,没有在市场上激起很大水花,还是未能跟上时代步伐。

    激荡变革的十年——EMC险失霸主地位


    自高端存储界的10余年“百家争鸣”局面后,伴随信息技术的飞速发展,第三次工业革命达到巅峰,存储产业发展日新月异。这一时期除了对高端存储可靠性的要求严苛外,业务方面对高端存储性能也提出了更高要求。因此,各厂家在架构上都做出极大改变。
     
    2000年,HITACHI推出新一代高端存储,创新性地采用了交换式架构,比起EMC一直沿用的总线型架构性能提升很多,交换式架构也作为HITACHI引以为傲的“血统”沿用至今,这也是决定其在IT界技术地位的重要因素。
     
    面对来自HITACHI的巨大竞争压力,EMC迎头而上,3年后发明了直连矩阵架构DMX,算是保住其统治地位。同时,IBM也抛弃了Shark结构,推出DS8000,不过在存储网络节奏上的选择还是差了一步;2009年,为解决直连矩阵架构——DMX的扩展性问题,EMC的创新精神促使它再次进行了一场“自我革命”,正式推出VMAX,采用了更易扩展的松耦合架构。
     

    为更好地适应时代发展,各家厂商活跃在技术领域,至此也基本奠定了市场上对高端存储高可靠、高性能、高扩展的要求。

    来自中国通信巨头的跨界挑战


    经历了先前几十年间各大传统存储厂家的龙争虎斗,“三十不惑”的高端存储全新出发。一颗存储新星从华夏大地冉冉升起,那是来自中国通信巨头——华为的挑战。
     
    华为敏锐地注意到了IT技术的发展趋势,于2002年启动了存储的研发,为了打造成全球安全与存储领域的佼佼者,与赛门铁克公司强强联姻、软硬结合,与2008年成立合资公司华为赛门铁克科技有限公司,专门进行存储及网络安全的研究。2011年底,华为又收购其合资公司全部股份,随后华为正式进军高端存储市场,2012年面向全球发布OceanStor高端存储系列。同年的华为已是世界500强的第351位,且在全球通信领域大放异彩、举足轻重,在存储领域,华为也逐渐展现了其研发实力。
     

    在随后的几年里,华为在存储架构、介质、硬件、协议等方面不断做出突破创新,自2016年起,是唯一一家连续四年进入Gartner魔力四象限-领导者象限的中国存储厂商。如今华为的5G技术领先全球,华为在全球高端存储市场上也取得了不俗的表现和口碑,在中国市场更是成为引领者。

    备受追捧的新锐势力      


    在云计算技术飞速发展和闪存逐渐成熟的21世纪初,除了前面提到的“大牌”厂商,还有不少“小众”存储玩家。从架构的可靠性和扩展性角度评判,它们很难与前面叱咤高端存储市场的厂商并驾齐驱,虽然不能算作高端存储,却凭借创新水平和技术实力受到关注。在备受业界追捧的新锐力量中有两家不得不提的公司。
     
    首先要讲的就是NetApp。它成立于1992年,最初做软件起家,后才征战存储领域。它非常重视软件能力,公司约90%的研发费用都用于投入软件开发,这就不难理解为何其NAS能力领先全球。另外,NetApp的发展思路也特立独行,没有盲目追随行业老大,不掉队应用趋势,完全遵循自己的思路设计产品,交由用户评价。
     
    另一家则是被称为存储界“独角兽”的Pure Storage,是由EMC和Google等企业高管和专家创立的初创公司,自诞生起就备受瞩目。Pure Storage成立至今不过11年历史,却凭借在全闪存领域的专业性,收获了不少荣誉和业界认可。
     
    它们作为存储界的一股“清流”丰富了当下的存储市场,启迪了创新生态并为技术发展注入了新鲜血液。

    结尾


    当下伴随着5G、云计算、人工智能、量子信息等数字技术的出现,人类已经逐步迈入智能时代。新时代带来的数据爆炸式增长和业务压力剧增,各行各业的数字化转型深入,观照曾经风起云涌的30年历史,各厂商必将掀起又一波浪潮。
     

    不论是存储霸主EMC、老牌厂商HITACHI、跨界巨头华为,以及很多跃跃欲试在市场分得一杯羹的特定领域新秀们,高门槛决定了并非所有涉足存储领域的厂商都能在高端存储市场“留名”。所以,究竟哪些厂商“出品”的存储够资格担得起“高端存储”之名?这之中又有哪些能经得住智能时代的全新考验?我们下期见!



    你心目中的真正的高端存储应该具备什么能力?


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    最终解释权归“云头条”所有。


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